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ECONOMIA

Come affronterà il Kenya la crisi economica?

Il parere di un brillante esperto keniano

21-04-2020 di Freddie del Curatolo

Che ne sarà dell’economia del Kenya, che prima dell’emergenza Covid-19 era indiscutibilmente uno dei Paesi emergenti del Continente Africano, pur con tutti i pro e i contro (rapporti con la Cina) e la non sempre rispettata sostenibilità della sua crescita?
Ad addentrarsi nella perigliosa foresta delle previsioni è uno dei giovani economisti di punta del Paese, Sahil Shah, dalle colonne della rivista di studi Polycenter.
“Come nel resto del mondo, l'impatto di COVID-19 in Kenya si è esteso oltre la sfera dell'assistenza sanitaria e della diffusione del virus – spiega Shah – l’economia sarà gravemente colpita dagli effetti della pandemia. Secondo studi in corso, l'impatto sostanziale del virus sui mezzi di sussistenza si verificherà meno a causa di problemi sanitari che per lo shock economico, le perturbazioni e la risposta del governo alla crisi”.
Secondo Shah sarebbe da folli avere già un’idea dell’esito finale di questa crisi, piuttosto ha scelto attraverso attente analisi di portare avanti un “documento vivo” suscettibile di cambiamenti, con alcuni punti fissi di previsione.
“La crescita del PIL in Kenya dovrebbe contrarsi significativamente; la Banca Centrale del Kenya ha rivisto la sua stima per il 2020 dal 6,2% iniziale al 3,4% - dice Shah - Credo che questa sia ancora un'ipotesi ottimistica: quest'anno  la una crescita potrebbe essere inferiore al 3%, con McKinsey & Company che ha già posto le aspettative di crescita per il Kenya addirittura all'1,9% in un recente rapporto che analizza l'impatto del virus sull'Africa. In questo contesto è importante ricordare che quest'anno il Kenya si sta occupando anche di un'invasione di locuste il cui impatto non è stato pienamente confermato, ma si prevede che influirà sulla produzione agricola. Per il periodo attuale, la lotta tra i coltivatori di mais e il governo significherà anche che il Kenya probabilmente importerà più sacchi di mais per mantenere le linee di approvvigionamento di prodotti cruciali come la farina di mais e gestire la sicurezza alimentare. Quindi, la stima di una crescita inferiore al 3% credo che sarà abbastanza accurata”.
Secondo Shah la produzione agricola nazionale è una variabile chiave di questa bassa crescita, ma questa sembra essere influenzata più dall'invasione di locuste che dal Coronavirus.
“Ciò che viene direttamente e immediatamente influenzato dal Covid-19 nel settore agricolo è l'orticoltura e le esportazioni di floricoltura. Con voli limitati e una domanda debole nei principali mercati europei e asiatici, i sottoinsiemi dei due settori (tè, caffè e rose) sono in difficoltà. L'industria florovivaistica è particolarmente colpita, con le grandi aziende agricole che licenziano i lavoratori e faticano a mantenere i loro prestiti nonostante una generale bassa stagione per le aziende agricole che operano al 30-40% della capacità. Anche le esportazioni di caffè e tè sono in calo a causa della debolezza della domanda e dei bassi prezzi delle materie prime nei mercati di destinazione. Le esportazioni di verdura, d'altra parte, stanno assistendo ad una forte domanda, ma la diminuzione dei servizi di trasporto aereo sta limitando i ricavi ottenuti da questo settore. I raccolti locali perturbati nei principali mercati europei, mediorientali e asiatici stanno facendo aumentare la domanda di frutta e verdura, ma la sfida è rappresentata dai limitati trasporti aerei in uscita. L'orticoltura e le esportazioni di floricoltura giocano un ruolo chiave nel guadagnare valuta estera, e insieme al completo declino del turismo e del settore alberghiero, si prevede che le riserve di valuta estera del Kenya si esauriranno ad un ritmo più rapido, mettendo sotto pressione lo scellino keniota che potrà oscillare tra i 104 e i 108 per un dollaro. Anche l’assenza del turismo giocherà negativamente su queste proiezioni”.
Per l’economista keniano tra un mese la spesa delle famiglie keniane diminuirà del 50% e allora si vedranno i primi crolli delle vendite che investiranno anche settori che per adesso stanno reggendo l’urto, come produttori di alimenti e bevande. Ma il settore più colpito dalla crisi sarà il settore informale che rappresenta quasi l’80% dell’occupazione in Kenya.
“Si tratta di tutte le persone che vivono più o meno alla giornata e si occupano principalmente di servizi di fascia bassa – spiega Shah - Saranno colpiti sia dalla risposta del Governo per gestire la crisi, sia dalla crisi delle forniture. Questi individui costituiscono anche una parte significativa della domanda di beni di fascia bassa del Largo Consumo ed è probabile che con la riduzione del reddito questa domanda andrà a cadere e gli scarsi guadagni saranno utilizzati per acquistare beni di base - cibo e medicine. La sfida più grande per il Paese verrà dall'impatto che il virus e la conseguente crisi economica avranno sui più poveri della società che sono questo settore informale. Se la risposta non sarà consapevole della realtà del settore informale, potrebbero scoppiare disordini civili e violenza che potrebbero portare a ulteriori perturbazioni delle attività economiche e a un ulteriore declassamento delle proiezioni di crescita. Al di là della dicotomia tra il settore formale e quello informale, c'è anche la divergenza di impatto tra le zone rurali e quelle urbane. La maggior parte dei disagi si stanno verificando nei centri urbani (Nairobi, Mombasa, Eldoret e Nakuru). Nelle zone rurali l'impatto è meno diretto e quindi ci sarà un minimo di normalità nella maggior parte delle contee. L'impatto sarà indiretto e si verificherà a causa dell'interruzione della catena di approvvigionamento e delle operazioni fluttuanti a Mombasa e Nairobi. Ciò conferisce alla situazione una certa ammortizzazione e resilienza. Non abbiamo ancora visto quanto sarà grave l'impatto umano del virus sul Kenya (a seconda di ciò potrebbero esserci ulteriori cali nella produzione economica) ma l'impatto economico sarà sicuramente molto significativo, ci saranno centinaia di piccole e medie imprese che chiuderanno e non si riprenderanno mai a causa di questa crisi e ci vorrà un po' di tempo e molto più di un intervento fiscale del governo per riportare in vita l'economia. Mentre il Governo si sta concentrando (e forse a ragione) sull'evitare una crisi umanitaria, è necessario uno sforzo concertato per iniziare a pensare a come introdurre le giuste politiche economiche per rilanciare l'economia una volta che tutto questo sarà finito. La crisi finirà, ma dobbiamo essere pronti con i giusti interventi per rilanciare l'economia”.

TAGS: economia kenyacrisi kenya

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