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SCOPERTE

Non solo l'uomo, anche il primo mammifero della storia era keniano

Da un fossile ricostruita l'interessante e misteriosa vita del Rusingoryx

13-10-2018 di redazione

La scoperta è stata fatta due anni fa sulle rive del Lago Vittoria in Kenya e da allora gli studiosi dell'Università di Archeologia dell'Ohio hanno portato avanti una ricerca che ha permesso di accertare senza alcun dubbio che il primo mammifero della storia viveva in Kenya ed è il più lontano parente dello gnu della savana.
Le ricerche sono partite dal ritrovamento di un fossile di una creatura finora sconosciuta, un animale simile appunto allo gnu, ma con una strana struttura nasale che parrebbe più quella di un dinosauro piuttosto che quella di un mammifero.
La creatura preistorica è stata denominata “Rusingoryx”, poiché la scoperta è stata effettuata in una località del Lago Vittoria chiamata Rusinga.
Il Rusingoryx viveva con ogni probabilità nelle savane africane nel Pleistocene, decine di migliaia di anni fa, e la curiosa sporgenza a forma di mezzaluna sulla sua testa lo rende diverso da qualsiasi altro animale mai studiato finora.
La strana conformazione lo fa somigliare piuttosto a un adrosauride, della famiglia di dinosauri ornitischi appartenenti al sottordine degli ornitopodi, caratteristici del Cretacico superiore.
"La cresta nasale cava permetteva al Rusingoryx di produrre un suono molto basso, simile a quello di un corno, utile per comunicare su lunghe distanze con altri capi della sua mandria" ha spiegato il paleontologo Haley O'Brien, capo spedizione dell'Università dell'Ohio.
I ricercatori ipotizzano che l'apparato nasale del Rusingoryx potrebbe avergli permesso di effettuare le chiamate vocali con "infrasuoni" che altre specie non potevano sentire. Soprattutto i suoi predatori. Questo gli avrebbe permesso di resistere e sopravvivere in quei tempi.
I fossili di Rusingoryx, che probabilmente era circa delle dimensioni dell’attuale gnu ed erbivoro come lui – datano la sua presenza a circa 55.000 a 75.000 anni fa.

TAGS: rusingorixprimo mammiferomammiferi kenyapaleontologia kenya

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