Storie

LEGGENDE

Cierume, la ballerina guerriera di Embu

La storia della temibile capotribù keniana

17-01-2023 di Leni Frau

La leggenda di Cierume, la ballerina guerriera di Embu, cittadina nella foresta alle pendici orientali del Monte Kenya, continua ad ispirare le donne delle tribù Mbeere e Aembu della zona, che si dice siano tenaci e difficilmente portate alla sottomissione da parte dell’uomo.
Si narra che Cierume uccidesse gli uomini che la importunavano e cercavano di rapirla con il suo bastone usato per le danze tradizionali, e divenne una leader potente e impavida, fino a quando perse il suo titolo di capo a causa di una cospirazione da parte di uomini gelosi.
Cierume venne al mondo verso la fine dell’Ottocento, pare che il suo nome derivi dal termine "urume", che significa ferocia o coraggio. Questa ragazza è stata davvero all'altezza del suo nome. Con il passare del tempo, la giovane Cierume divenne una donna, e forgiò il suo carattere, e la gente non tardò a prenderne atto. Un giorno, nella terra di Mbeere ci furono dei problemi. Una banda di tribù Kamba, sotto la guida del loro temibile e spietato capo, attaccò i villaggi, saccheggiando e uccidendo, seminando il terrore nei cuori dei Mbeere e degli Aembu. Anche gli uomini Aembu erano impotenti e sconfitti. La terra era senza speranza. La sfrontata Cierume decise di unirsi agli uomini Mbeere e Aembu per combattere contro gli intrusi. Era davvero coraggiosa e meritava il suo nome. Se una donna che combatte al fianco dei suoi uomini non vi sorprende, forse vi sorprenderà la scelta dell'arma. Mentre gli uomini correvano in battaglia brandendo machete, spade e lance, Cierume si lanciò con il suo bastone. Un bastone da ballo che lei e altre donne usavano nelle loro danze tradizionali.

Non si sa con certezza se sia stata la vista di una donna che carica in battaglia o il fatto che questa donna portasse un bastone a sorprendere i guerrieri Kamba confondendoli nella sconfitta. A destra e a sinistra, gli uomini delle tribù Kamba furono abbattuti dal bastone di Cierume. Persino il temibile capo dei guerrieri Kamba non era all'altezza. Fu sconfitto senza vergogna. Avrebbe dovuto sapere che non avrebbe dovuto combattere (o ballare?) con una donna che brandisce un bastone e perdere. È così che Cierume ottenne il suo primo scudo da battaglia, un premio per la vittoria contro i Kamba.

La notizia delle sue gesta fu presto sulla bocca di tutti a Mbeere. Si dice che a Mbeere e a Embu nessuna donna potesse essere paragonata a Cierume. Anche tra i Kamba, i Kikuyu e i Meru, solo due donne potevano essere paragonate a lei. Ciokaraine, figlia di Barungu di Meru, e una donna Gikuyu di nome Wangu wa Makeri. Poco dopo, Cierume fu nominata a una posizione di leadership. Il fatto di essere l'unica donna leader nel consiglio di Mbeere creò gelosia tra alcuni uomini che ritenevano che non avesse il diritto di guidarli.

Alcuni uomini arrivarono persino a parlare male di lei, diffondendo voci e mettendo in dubbio la sua capacità di comando, sostenendo che le tradizioni non consentivano alle donne di ricoprire tali posizioni. A un certo punto, un uomo la insultò, ma Cierume non gli rispose con una parola. Anzi, lo affrontò e lo picchiò senza pietà di fronte ai suoi coetanei e fu salvata dalla sua rabbia solo dai compagni di lui.

La sua fama continuò a crescere tanto da essere nominata capo del popolo di Mbeere e Aembu durante l'era coloniale. Lottò senza paura per i diritti del suo popolo contro i colonialisti britannici. Si dice che si rivolgesse con rabbia che intomoriva perfino il Commissario distrettuale europeo quando si lamentava della schiavitù forzata del suo popolo. Alla fine, Cierume perse il suo titolo di capo a causa di una cospirazione di uomini gelosi. Nonostante ciò, la sua eredità continua a vivere e il suo nome continua a ispirare le donne di Mbeere e Aembu a mostrare determinazione in tutto ciò che fanno. La zona di origine di Cierume si trova sulle pendici orientali del Monte Kenya. La montagna è un'area chiave per la biodiversità, patrimonio dell'umanità, parco nazionale e riserva forestale. Nelle foreste delle pendici orientali crescono alberi enormi. Essi aiutano a catturare, immagazzinare e rilasciare l'acqua piovana.

Il Monte Kenya è la torre d'acqua più alta del Kenya e sostiene l'economia attraverso la produzione di energia e l'irrigazione delle colture alimentari. E’ fondamentale conservare le foreste del Monte Kenya affinché continuino a portarci acqua.

(informazioni tratte dai Musei Nazionali del Kenya)

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